【环球时报特约记者 马德兴】今年是亚洲首次举办世界杯 20 周年,恰好世界杯又重回亚洲。韩国与日本两个共同举办世界杯的国家代表队将同时前往卡塔尔出战,韩日球队之间的 隔空对线 日,在乌兹别克斯坦进行的 U23 亚洲杯一场半决赛中,东道主乌兹别克斯坦队将迎战日本队。作为卫冕冠军的韩国队无缘四强,在 1/4 决赛中淘汰韩国队的正是日本队。

此次 U23 亚洲杯,与韩国队派出 1999 年龄段球员参赛不同,日本方面全部由 2001 年龄段组成。当韩国队以 0 ∶ 3 输给比自己年轻的日本队之后,韩国国内舆论将这场比赛称为 耻辱之战 ——这是自 U23 亚洲杯赛在 2013 年创办以来,韩国队首次未能进入四强。韩国队主帅黄善洪赛后向韩国球迷公开道歉,表示承担全部责任。

在 U23 亚洲杯 1/4 决赛前几天,日本 2006 年龄段国少队 8 日在一场友谊赛中以 3 ∶ 0 击败同年龄段韩国队。在去年 3 月进行的一场国家队之间的对抗赛上,日本队同样以 3 ∶ 0 战胜韩国队。此外,今年 5 月 30 日至 6 月 14 日是国际足联指定的国家队比赛窗口期,韩日两国国家队坐镇本土,连续安排四场热身赛为卡塔尔世界杯练兵。颇为巧合的是,两队邀请几乎同样的对手先后交锋:当孙兴慜领衔的韩国队以 1 ∶ 5 惨败给巴西队时,日本队在主场 4 ∶ 1 击败巴拉圭队;而当日本队以 0 ∶ 1 小负巴西队时,韩国队又以 2 ∶ 2 与巴拉圭队握手言和。韩国队此后 2 ∶ 0 战胜智利队,智利队随后奔赴日本参加麒麟杯赛并以 0 ∶ 2 输给突尼斯队,未能闯入决赛。日本队以 4 ∶ 1 击败加纳队之后,14 日与突尼斯队争夺冠军,最终 0 ∶ 3 不敌对手。韩国队则在 14 日晚的热身赛中 4 ∶ 1 战胜埃及队。

四年前的俄罗斯世界杯,日本队距离八强仅相差 14 秒,最终被比利时队 3 ∶ 2 逆转;四年后的卡塔尔世界杯,日本队再次以八强为目标。相比之下,韩国队的目标是力争小组出线 强。为实现突破,韩国足协还开出重奖:最终入选卡塔尔世界杯的球员可获得 2000 万韩元(1000 韩元约合 6 元人民币)的入选奖;小组赛每场取胜奖金为 3000 万韩元,平局为 1000 万韩元;如果能进入 16 强,除小组赛奖金之外,每人可获 1 亿韩元的奖金;如果打入八强,每人可获 2 亿韩元的奖金。

日本之所以提出世界杯八强的目标,得益于队中 留洋 阵容的庞大。参加世预赛亚洲区 12 强赛的日本队中,每场比赛均有十六七名在欧洲效力的海外球员归队助阵,日本国家队甚至可以组成 全欧阵容 ——全部 23 人均效力于欧洲俱乐部。目前在欧洲俱乐部一线队中效力的日本球员,已超过 30 人。在今年欧冠决赛中,英超利物浦队中有南野拓实这样的日本球员;获得欧联杯冠军的法兰克福队中,有长谷部诚和镰田大地两名日本球员。

相比之下,韩国队中有七八名球员在欧洲俱乐部效力。当然, 亚洲一哥 孙兴慜作为有史以来首位获得欧洲五大联赛最佳射手的亚洲球员,也是韩国足球的骄傲。

卡塔尔世界杯,日本队将与西班牙队、德国队这两支夺冠热门球队同组,分在这样的 死亡之组 也让外界认为日本队此番很难小组出线。韩国队则与乌拉圭队、加纳队以及葡萄牙队同组。

今年 8 月,亚冠联赛东亚区将展开淘汰赛阶段比赛,日本足协已提出申办,目的就是让三支闯入亚冠八强的日本俱乐部——横滨水手、浦和红钻和神户胜利船能更进一步,在与韩国两大俱乐部——全北现代和大邱 FC 的竞争中占据上风。值得一提的是,日本提出承办的一个理由就是:在日韩共同主办世界杯 20 周年之际,有机会让球迷再次 重温历史 。

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